保护鲸类有助减缓气候变化:每头可带走并储存33吨碳元素
发布日期 : 2019-10-30 19:07:42 点击 : 4552

10月14日,据联合国新闻报道,国际货币基金组织(International Monetary Fund)援引海洋生物学家的话说,鲸鱼是重要的天然碳储库,可以从大气中吸收二氧化碳。平均来说,每条大鲸鱼可以从大气中吸收33吨碳并储存起来,相当于数千棵树。

国际货币基金组织表示,鲸鱼的平均寿命约为60岁,有些物种甚至可以存活长达200年。鲸鱼在漫长的一生中会在体内积累碳。大鲸鱼就像会游泳的大树,在富含脂肪和蛋白质的身体中储存大量碳。

当生命即将结束时,鲸鱼会带着它们的碳元素沉入海洋深处,这些碳元素可以在海洋中储存数百年甚至数千年。此前的一项研究估计,每年死亡后沉入海底的长须鲸(包括蓝鲸、座头鲸和小须鲸等8种)将向深海排放近3万吨碳。

国际货币基金组织表示,这是一项具有巨大潜力的生态服务。根据目前的碳排放交易价格,每头鲸鱼可以创造近200万美元的价值,而世界上所有大型鲸鱼创造的总价值可能相当于1万亿美元。

此外,由于鲸的排泄物富含铁和氮,而铁和氮是海洋浮游藻类生存的必要元素,所以在鲸活动频繁的地方,海洋浮游藻类也大量存在。这些微小的生物吸收来自太阳的能量和来自海洋的营养,为自己制造有机作物。在这个过程中,它们吸收大量二氧化碳,并将氧分子释放到海洋中。

据估计,浮游植物光合作用贡献了全球约50%-85%的氧气,吸收了近370亿吨二氧化碳,约占全球碳排放总量的40%,相当于亚马逊四大雨林和1.7万亿棵树吸收的二氧化碳总量。

鲸鱼在从深海漂浮到海面的过程中,将矿物质从海底带到海面,通过海洋的迁移,这些微量元素被带到世界各地,以增强海洋营养,刺激浮游藻类的生长。

生物学家估计,由于几十年的商业捕鲸,世界范围内的鲸鱼数量已经减少了近四分之三,而一些大型鲸鱼的数量,如蓝鲸,在商业捕鲸开始之前只有3%。

如果鲸鱼数量能从目前的130万只恢复到商业捕鲸开始前的400万到500万只,鲸鱼自身吸收的碳排放和随之而来的更多浮游植物将会显著增加。据估计,如果浮游藻类的氧气产量增加1%,每年可以增加数千万吨二氧化碳的吸收量,相当于一夜之间有20亿棵更成熟的树木。

国际货币基金组织在文章中说,尽管商业捕鲸已经大大减少,鲸鱼仍然面临着来自人类活动的威胁,如船只、渔网、塑料污染和噪音。虽然少数物种的数量正在缓慢上升,但大多数物种仍然非常稀少。

基金组织建议设计相应的金融机制,帮助恢复全球鲸目动物的数量,例如向航运公司提供补贴或其他形式的补偿,这些公司不得不改变航线以保护鲸目动物,从而增加成本。

国际货币基金组织表示,大自然花了数百万年时间来慢慢完善这个奇妙的鲸目动物碳捕获系统。我们需要做的是保护鲸类免受人类活动的威胁。保护鲸目动物就是保护地球生态和人类自身。

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